Wolverhampton, un bout de Portugal en Premier League

Avec quatre internationaux, Wolverhampton est, avec Benfica, le club le plus représenté de la dernière liste du sélectionneur portugais Fernando Santos. Ces quatre sélections viennent récompenser la superbe forme des Wolves.
Retour sur la folle saison de ce club anglais à l’accent portugais.

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Les « Wolves », équipe surprise de la saison (Crédit : www.premierleague.com)

Wolverhampton, la bonne surprise de la saison

Chaque saison, en Angleterre, il existe une règle, non-écrite, stipulant que les six clubs les puissants de Premier League vont truster les premières places. Quelque soit leur classement en fin de saison, les deux Manchester (City et United), Arsenal, Tottenham, Chelsea et Liverpool sont presque toujours assurés de finir à une de ces six premières places.

Les autres clubs se contentent souvent du reste, et essayent tant bien que mal de tirer leur épingle du jeu en fonction de la forme des uns, et de la méforme des autres. Pourtant, depuis le début de cette saison, une équipe essaye de briser cette règle et se place dans le haut du panier.

Wolverhampon Wanderers, club situé dans le centre-ouest de l’Angleterre, près de Birmingham, constitue la bonne surprise de la saison. Avec à la clé une très belle 7ème place, l’équipe du défenseur français Willy Boly se situe même devant des clubs plus huppés tels que West Ham, Everton ou Leicester. Pour un club promu dans la cour des grands à l’intersaison, la dynamique est tout à fait surprenante, et le jeu pratiqué fort plaisant. La saison dernière, en Championship, les « Wolves » avaient dominé leur sujet avec un total de 99 points et une montée aisément obtenue pour l’étage supérieure.

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La colonie Made in Portugal

Ce qui rend cette équipe davantage intéressante est le fait qu’elle possède en son sein une forte colonie de joueurs Portugais. Citons pêle-mêle, l’international et ancien gardien du Sporting Portugal, Rui Patrício, qui réalise une excellente saison avec un intriguant numéro 11 sur le dos, expliqué par le fait qu’il avait refusé le numéro 1 lors de sa signature, pour rendre hommage à son prédécesseur Carl Ikeme, qui a du arrêter sa carrière pour soigner un cancer.

Ensuite, Ruben Neves est probablement la plus grosse pépite de cette équipe. Titulaire avec le Portugal lors de la Ligue des Nations, le jeune milieu de terrain réalise une très bonne saison qui suscite l’intérêt des tous meilleurs clubs d’Europe. Citons également l’ancien ailier de Porto Diogo Jota, auteur cette saison de 6 buts et 4 passes décisives cette saison en championnat. L’ancien joueur de l’Atletico a d’ailleurs été récompensé de sa superbe saison en obtenant une première sélection totalement méritée.

Un autre portugais a connu ses premiers matchs dans l’élite cette saison. A 19 ans, Ruben Vinagre compte déjà 13 apparitions en Premier League. Le jeune latéral gauche a été récemment appelé en équipe nationale U20.

Les deux milieux offensifs formés par le Benfica et par ailleurs anciens Monégasques, Helder Costa et Ivan Cavaleiro sont également des membres importants dans l’effectif de Wolverhampton.

Cet été, l’ex métronome de l’AS Monaco João Moutinho a lui aussi rejoint le club anglais. Le natif de Portimao vie une deuxième jeunesse en Premier League, et il est un des grands acteurs de la très bonne saison des Wolves.

L’ensemble de l’équipe est chapeauté par un autre lusitanien, l’ancien technicien du F.C. Porto Nuno Espírito Santo. Bref, Wolverhampton est une équipe qui n’est pas sans rappeler l’A.S. Monaco d’il y a quelques saisons, où étaient également présents de nombreux joueurs portugais. Tout sauf un hasard.

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Jorge Mendes et son laboratoire

Un club de football peut être amené à acheter des joueurs de la même nationalité afin de faciliter leur intégration ainsi que celle de leurs familles dans le pays d’accueil. Le fait d’avoir des coéquipiers parlant la même langue et ayant la même culture facilite l’intégration de chacun et permet d’obtenir un esprit de corps et d’équipe plus rapidement. C’est surtout le cas en Angleterre où comme chacun le sait, le climat n’est pas le plus clément ni chaleureux d’Europe. Et pour des joueurs habitués à la chaleur du Sud, cela se ressent davantage.

Mais Wolverhampton a une autre particularité et une autre raison de regrouper autour des papas que sont Moutinho ou Patrício, autant de joueurs à consonance